La bicicleta: una revolució social

En 1887, John Boyd Dunlop va fixar el seu primer pneumàtic de cautxú
proveït d’una cambra d’aire al voltant a la llanta d’una roda de
bicicleta. Això, a banda de ser una verdadera innovació tecnològica va
ser una autèntica revolució social.

[@more@]

Encara que la bicicleta va passar inadvertida en l’Exposició Universal de 1889 (la mateixa que la de la Torre Eiffel) va tenir un èxit indiscutible, sobretot, a França on va li van dir "la petita fada mecànica que multiplica els poders de l’home".

I no era per menys: va modificar els sistemes de comunicació de nacions senceres i va posar en comunicació els pobles més pobres i apartats amb els altres quan abans estaven desesperadament allunyats. D’altra banda, abans, les dones s’asseien a lo amazona en els cavalls. Doncs bé, la bicicleta va renunciar des del primer moment a la guerra de sexes. Algunes llengües deien que "es veien massa pantorrilles", o "els pantalons fins als genolls eren impúdics, és més, ridículs".

Per si vols una prova més de la importància d’aquesta maravella de l’enginyeria al llarg de la Història, has de saber que el matrimoni Curie va utilitzar part dels diners que els van donar en el seu enllaç per comprar dos exemplars. I amb elles, les seves bicicletes, van emprendre el seu viatge de lluna de mel.

I això, unit que el ciclisme és un dels esports favorits d’un servidor, fa que vulgui explicar-vos algunes curiositats sobre la història de la bicicleta.

En un apartat de l’obra "Codez Atlanticus" de Leonardo da Vinci ja apareixia un dibuix d’una bicicleta. Ja va pensar en una transmissió de cadena com en les que s’utilitzen en l’actualitat. Aquests dibuixos van ser dispersats pel temps i van quedar recopilats sense ordre ni concert en la biblioteca Ambrosiana de Milà .

En 1790 el comte francès Mede de Sirvac va inventar un vehicle de dues rodes al qual va dir "célérifère", que en llatí vol dir "transport ràpid". Havia d’impulsar-lo amb els peus i no portava direcció ni seient, tan sols un petit coixí Al bastidor. A més, era de fusta.

El baró alemany Karl Christian Ludwig Drais von Sauerbronn, va inventar en 1816 un vehicle d’una sola direcció (que no girava), al qual digué "màquina andante", precursora de la bicicleta i la motocicleta. Va començar per introduir un seient i uns ressorts sota el mateix i després va crear el manillar. La primera bici amb direcció va ser per tant la "Draisiana".

En 1819, l’anglès Denis Johnson va canviar la fusta pel ferro.

En 1838 un ferrer escocès anomenat Kirkpatrick MacMillan va fer realitat per primera vegada la tracció de la roda acoblant cigonyals a l’eix que s’accionava amb dos pedals situats en el quadre a través de dues bieles i no va ser fins a 1861 que Ernest Michaux va inventar els pedals. Aquest mateix personatge es va adonar que per mantenir l’equilibri calia velocitat suficient i aprendre. La vibració excessiva i la inestabilitat de la bicicleta de roda alta va obligar als inventors a esforçar-se per reduir l’altura de la bicicleta.

En 1869, a Gran Bretanya es van introduir pneumàtics de goma massissa muntats en l’acer, i el vehicle va ser el primer a ser patentat amb el nom modern de bicicleta.

Cap a 1880 va aparèixer la coneguda màquina segura o baixa. Les rodes eren gairebé de la mateixa mida i els pedals, units a una roda dentada a través d’engranatges i una cadena de transmissió, movien la roda de darrere. L’invent de la cadena es deu al suís Hans Renold. La força generada per les cames del ciclista de la roda dentada del centre (plat) a una més petita ubicada a l’eix posterior (pinyó).

En 1885 es van posar els frens com avui els coneixem.

El 7 de gener de 1887, el nord-americà Thomas Stevens va realitzar la primera volta al món en bicicleta. Va sortir de San Francisco i va tornar a la mateixa ciutat després de donar pedals durant més de tres anys.

L’anglès H. J. Lawson va solucionar el problema de la mida, disminuïnt-la i fent-la alhora més veloç. Va portar la maneta i els pedals al centre, entre les rodes davantera i del darrere.

Com ja s’ha dit, va ser en 1887 quan John Boyd Dunlop va substituir les bandes de cautxú massís de les rodes pel pneumàtic inflat. A França, els germans Michelin van crear un pneumàtic desmuntable i a Itàlia un tal Giovanni Battista Pirelli va fer el propi. Us sonen els cognoms dels personatges? Les bicicletes pesaven llavors entre 18 i 20 quilos.

El 31 de maig de 1889 va néixer oficialment el ciclisme de competició. Els germans Olivier, associats de la fàbrica de Michaux, van organitzar una carrera al parc de Saint Cloud de París amb 1200 m de recorregut en la qual van prendre part 7 ciclistes. A partir de llavors va començar la febre del ciclisme i de la competició.

En 1896, una bicicleta podia costar el salari de 3 mesos d’un treballador mitjà, però ja en 1909 s’havia reduït al d’un mes de treball.

Diguem que en 1900 ja tenia l’aspecte gairebé actual.

Com no havia canvis de pinyó per palanca ni coses per l’estil: portaven una corona en cada costat de la roda. Quan volien canviar paraven, treien la roda i li donaven la volta posant l’altra corona. Anaven amb palomilles (cargols que s’apretaven i afluixaven amb les mans).

Heu observat alguna vegada còm es posa i treu una roda de bicicleta moderna gràcies al seu actual tancament ràpid?. Va néixer d’un "cabreig" l’11 de novembre de 1927 quan la neu cobria els cims dels Dolomites. Un conegut ciclista italià de l’època acabava de baixar el Croce D’Aune i havia de canviar de posició la seva roda per passar al pinyó gran però el fred havia congelat les palomilles i les seves mans també congelades no tenien la força suficient per afluixar-les. Mentre lluitava per afluixar aquella roda, només aconseguia dir cinc paraules: "Bisogno cambiá qualcossa de drio!", (alguna cosa ha de canviar aquí darrere). Es deia Tullio Campagnolo.

Com bon ciclista, va complir la seva paraula i en 1930 va patentar el seu sistema de tancament ràpid per a rodes de bicicleta. Va abandonar la seva carrera com ciclista i va començar a treballar en el seu petit taller de manufactura de peces de bicicleta, situat en el traster de la ferreteria del seu pare. Campagnolo assistia a totes les competicions, i investigava les necessitats dels ciclistes i les possibles millores.

Altres inventors van agregar les ràdis d’acer, el seient amb suspensió, el coixinet de boles, el fre de contrapedal, el canvi de velocitats i la roda lliure, i amb això la bicicleta alcanzó el seu disseny actual.

En 1941, l’inventor italià Ghiggini va patentar el primer desviador per politja, el pare dels quals avui estan a les nostres bicis.

Donem un salt fins a 1974. Russ Mahon, Carter Coix i Bernie Mahon van ser els primers ciclomontanyistes a participar en una carrera amb un desviador del darrere (derailleurs) que va ser inventat en 1958 per Campagnolo per a les bicicletes de ruta. Això va cridar molt l’atenció a la resta dels corredors i per a 1975 tots els participants de carreres ja comptaven amb un.

Els pedals han experimentat una innovació molt important que va eliminar els calapeus o rastrals. Van ser copiats del sistema utilitzat en les fixacions dels esquís i Bernard Hinault els va experimentar en 1985. Ràpidament van ser utilitzats per la resta del peloton internacional.

En 1987 es va introduir comercialment la primera suspensió davantera per la companyia Trek i amb la guerra de tecnologia i comercialització Trek també va presentar en 1990 la primera bicicleta amb doble suspensió amb un pes similar a aquella de 1974, uns 20Kg.

Com veus, la bicicleta actual que coneixes, ha estat un objecte de nombrosos canvis al llarg de la història. En l’actualitat hi ha en el món uns 800 milions de bicicletes, quantitat que duplica el nombre de cotxes.

Així que quan vagis per la carretera i un vegis ciclista no pensis que és un intrús amb un aparell antiquat. Pensa que estàs veient una persona conduint una màquina amb més de 200 anys d’història.

Font:

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.