Què és un gran general?

Un dels físics més importants del segle XX va ser Enrico Fermi (premi Nobel de Física el 1938). Es coneixen moltes anècdotes relacionades amb el seu enginy, agudesa i mentalitat crítica. Avui us explico dues d'elles que tenen relació d'aquest home amb l'exèrcit.

[@more@]

Pels seus primers descobriments de física va ser elegit membre de la Real Acadèmia Italiana de Ciències i li va ser concedit el títol de Eccellenza per Benito Mussolini. Haig de dir que els Eccellenza eren, en general, gent rica o poderosa mentre que Fermi era tan sols un simple científic sense poder ni calés.

Doncs bé, es va organitzar una reunió de l'Acadèmia que seria presidida pel propi Mussolini. A causa d'això les portes estaven guardades per dos carabinieri. Van travessar els seus fusells davant el petit FIAT que conduïa i li van preguntar qui era.

Fermi va pensar que no li creurien si els deia que era un Eccellenza perquè tots els que ho eren portaven cotxes molt més solemnes conduïts per xòfers. D'aquesta manera, Fermi va somriure als carabinieri i els va dir:

– Soc el xofer de Eccellenza Fermi.

I li van deixar entrar sense fer preguntes perquè pogués esperar al seu senyor.

L'altra anècdota que relaciona a Fermi amb l'exèrcit, aquesta vegada dels EUA en lloc de l'italià, és que en arribar es va enrolar en el Projecte Manhattan (el de la bomba atòmica) i es va trobar cara a cara amb els almiralls nord-americans.

– Aquest fulano és un gran general – li van dir.
– Quina és la definició d'un gran general? – va preguntar Fermi com era típic en ell.
– Se suposa que és un general que ha guanyat moltes batalles consecutives.
– Quantes?

Després de sumar i restar una mica, es van fixar en cinc.

– Quina fracció de generals americans són grans?

Després de sumar i restar un poc més, es van fixar en un petit tant per cent.

– Però imaginem – va replicar Fermi -, que no existeix quelcom així com un gran general, que tots els exèrcits són iguals i que guanyar una batalla és purament un assumpte de probabilitats. Llavors, la probabilitat de guanyar una batalla és una de dos, és a dir, 1/2; la de guanyar dos 1/4; tres 1/8; quatre 1/16 i cinc 1/32 que és a prop del 3%. És lògic esperar que un petit tant per cent de generals americans guanyin cinc batalles consecutives per pura casualitat. Ara bé, cap ha guanyat deu batalles consecutives?

Font:
http://historias-de-la-ciencia.bloc.cat/post/1052/48373

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.