Ciència impredictible

Moltes vegades poso èmfasi que la ciència no avança seguint una línia o estudiant els temes que, se suposa, són els més interessants econòmica o humanament parlant. A vegades, pensamos que els qui no es dediquen a temes de rabiosa actualitat estan perdent el temps. Res més lluny de la realitat. Freeman Dyson ho explica molt millor que jo. Citaré textos del seu llibre "D’Eros a Gaia" convenientment modificats per donar sentit a l’article.

[@more@]

"Vaig a comptar una història relacionada amb Francis Crick, l’eminent biòleg que en 1953 va descobrir, al costat de James Watson la doble hèlix. Vuit anys abans d’això em vaig trobar per primera vegada amb ell.

Crick havia treballat per a la marina durant un llarg període de temps i estava deprimit i desencoratjat. Deia que havia perdut per sempre l’oportunitat d’arribar a alguna cosa com científic. La Segona Guerra Mundial ho havia atrapat en el pitjor moment, posant fre a la seva carrera. Va fer servei per l’espionatge naval, però la intel·ligència militar té tant a veure amb la intel·ligència com la música militar amb la música.

Després d’aquests 6 anys era massa tard per començar des de zero i aprendre tot l’oblidat. Un any més tard tornava trobar-me’l i estava molt més animat. Em va dir que estava pensant a deixar la física i començar completament de nou com biòleg.

– T’equivoques – li vaig dir – si canvies ara seràs massa vell per ocupar-te d’allò més interessant quan la biologia comcença a ser interessant.

Per sort, no em va fer cas. Se’n va anar a Cambridge i va començar a pensar en l’ADN. Només va necessitar set anys per treure’m de l’error. Es va portar el premi Nobel de Medicina en 1962."

No sé què pensareu vosaltres però quants agafarien per treballar com a investigador de biòleg de 36 anys edat gairebé sense experiència en aquest camp?. És clar que amb Crick van encertar de ple. Avui no crec que li agafessin per investigar per considerar-lo massa "vell".

"Patrick Blackett havia estat físic de partícules abans de la Primera Guerra Mundial i va guanyar el Premi Nobel de Física en 1948 per haver pres fotografies d’interaccions de partícules en la cambra de boira.

Després de la Guerra va donar una conferència a Londres. Vaig ser a escoltar-lo esperant sentir alguna cosa interessant sobre les noves partícules. Em vaig enfadar quan vaig veure que havia perdut interès al tema i només parlava d’un avorrit assumpte que havia estat fent per a la marina: el mesurament del magnetisme del fang i roques del fons del mar. Per alguna raó, per a mi inexplicable, semblava pensar que els patrons de magnetització en el fons del mar eren científicament interessants. Vaig creure que els excessius anys de treball en la marina havien buidat el cervell d’aquell home. Què trist.

A Blackett li va costar un poc més que a Crick demostrar que jo estava equivocat. Disset anys després de la seva conferència, un programa sistemàtic de mesuraments del magnetisme dels sediments oceànics als dos costats de la dorsal mesoatlántica, van facilitar la prova decisiva que establia la veracitat de la deriva continental i va donar naixement a la nova ciència de la tectònica de plaques.

Així és la ciència. Els grans salts cap a davant els donen les persones que no tenen en compte la saviesa convencional i fan alguna cosa inesperada. Els grans salts són impredictibles.

Avui, la gran tasca que tenim davant nostre, com a ciutadans del món, és aprendre a organitzar les nostres societats de tal manera que les coses impredictibles tinguin l’oportunitat de succeïr"

Només afegir que prometo explicar de què va aquesta prova de la deriva continental relacionada amb el magnetisme en el fang i roques del fons del mar en una altra història.

Font:

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.