Algunes sortides de científics

Els científics no sempre tenen resposta correcta, ràpida i
concreta per tot. Cal recordar que, abans que res, són persones. No
obstant això, algunes respostes a situacions a compromeses són
apoteòsiques i ho fan d’una forma tan curiosa que ningú és capaç
d’anticipar-se a la situació i una vegada coneguda, veiem que és una
resposta totalment lògica. En la nostra història d’avui us poso alguns
exemples.

[@more@]

Ernest Rutherford, el descobridor del nucli atòmic, era un orador desbordant però a vegades entrava en incoherències quan es veia forçat a manipular equacions algebraiques. Doncs bé, una vegada es va veure en una d’aquestes incoherències i va quedar dubtant mentre la classe permanecía en silenci. Es va tornar enfadat a la seva audiència i va dir:

– Tots estan aquí mirant i cap no pot dir-me on m’he equivocat!

El número de Reynolds marca la diferència entre fluixos laminar i turbulent i es parla d’ordres de magnitud més que de números exactes. Doncs bé, Osborne Reynolds fent de professor es perdia sovint i entrava en dificultats en les seves classes. Es compten molts incidents humorístics relatius a la seva forma de sortir d’ells. Una vegada estava explicant a la seva classe la regla de càlcul. Sostenint una en la seva mà exposava amb detall els passos necessaris per realitzar una multiplicació.

– Prenguem com a exemple senzill tres per quatre – i després de donar l’apropiada explicació va continuar:
– Ara arribem al resultat. Tres per quatre és 11,8.

La classe va somriure.

– Això és bastant aproximat per als nostres fins – va afegir Reynolds.

Robert Wilson ja va ser citat en aquest article. A més de premi Nobel de Física en 1978 pel descobriment de la radiació de fons va ser el primer a proposar l’ús de protons per a teràpia del càncer en 1947. Els primers tractaments van començar en 1954 en el Lawrence Berkeley Laboratory (Califòrnia). Va ser el fundador del Fermilab. No va ser un camí de roses aconseguir semblant gesta. El Senador Jon Pastore tenia els seus dubtes:

Jon Pastore: Hi ha Alguna cosa que tingui alguna relació amb les esperances que suscita aquest accelerador i que, d’una forma o una altra, afecti a la seguretat d’aquest país?
Robert R. Wilson: No, senyor. No ho crec
Jon Pastore: Res en absolut?
Robert R. Wilson: Res en absolut
Jon Pastore: Manca d’importància al que ella es refereix?
Robert R. Wilson: Només té a veure amb el respecte que ens miramos uns a altres, la digndad dels homes, el nostre amor per la cultura. Té a veure amb: som bons pintors, bons escultors, grans poetes? Em refereixo a totes les coses que realment veneramos i honrem al nostre país i exalten el nostre patriotisme. No té res a veure directament amb la defensa del nostre país llevat que fa que valgui la pena defenderlo.

Sí senyor, això es diu una dosi de patriotisme.

Edward U. Condon va ser un distingit físic nord-americà, pioner de la mecànica quàntica, que va participar en el desenvolupament d’armes nuclears en la Segona Guerra Mundial. Va ser també director d’investigació de Corning Glass, director del Comitè Nacional d’Estàndards i president de la Societat Física Americana. Doncs va ser, a més, un dels físics lleialtat del qual ser denunciada pels membres del Congrés en la caça de bruixes posterior a la mateixa (entre els denunciants estava el llavors congressista Richard Nixon).

La convocatòria davant el comitè per avaluar la seva lleialtat va ser de la següent manera:

– Doctor Condon, aquí diu que vostè ha estat al cap d’un moviment revolucionari en física nomenat – i aquí l’inquisidor va llegir les paraules lenta i acuradament – mecànica quàntica. Aquest comitè opina que si vostè va poder posar-se al capdavant d’un moviment revolucionari … també podria estar al capdavant d’un altre.

Condon, aixecant-se d’immediat, va replicar que l’acusació no era certa. El no era un revolucionari en física. Va aixecar la mà dreta i va dir:

– Crec en el principi d’Arquímedes, que es va formular al segle III abans de Crist i crec en les lleis del moviment planetari de Kepler descobertes al segle XVII. Crec en les lleis de Newton …

I així va seguir invocant els noms de Bernoulli, Fourier, Ampère, Boltzman i Maxwell. No li va servir molt. El tribunal no va ser capaç de valorar l’humor en un assumpte tan seriós per a ells. L’únic que van poder demostrar de Condon va ser que de jove havia repartit diaris socialistes de porta en porta amb la seva bicicleta.

Claríssim, un perill per a la seguretat nacional en tota regla.

Font:
http://historias_de_la_ciencia.lamevaweb.info/post/1052/40275

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.