Enrico Bernardi

Molts de vosaltres haureu passat aquestes festes (o altres) en la
neu i us haureu hagut de desplaçar en un aparell amb motor d’explosió.
La història d’avui està dedicada a aquestes dues coses. I què té a
veure la neu amb el motor?

[@more@]

Doncs que tots dos tenen una determinada relació
amb excèntric home anomenat Enrico Bernardi. Nascut a Verona en 1841
(va morir a Torí, en 1919), la seva intel·ligència i la seva
creativitat es posen de relleu per la quantitat de mecanismes que va
introduir en les seves obres incloses les solucions pel problema de la
diferència de les trajectòries corbes de les rodes externes i internes
d’un vehicle amb quatre rodes. Sí, sí, el nostre utilitari, el cotxe
que utilitzem o veiem tots els dies.

Tenia verdadera passió per
la mecànica. Portava un mono greixós i brut que, segons la llegenda, no
es treia ni per dormir. Era un home estrany i sempre estava necessitat
de diners. Tenia el cap en els núvols, les mans negres i plenes d’ulls
de poll i pèls llargs que ensumaven a oli.

Doctor en
matemàtiques i professor emèrit de física a Vicenza, va prendre un any
sabàtic per construir el seu somni: un motor de rotació que era com una
espècie de turbina amb una transmissió de cardan que feia girar les
rodes posteriors d’una criatura nomenada "Asso".

Els que el
veien el miraven amb temor com si fos un bruixot. El seu cotxe, el
Asso, ho havia projectat peça a peça. Dos anys abans del primer
Daimler, Bernardi havia construït un motor d’explosió que utilitzava
com combustible la benzina. I qui era Daimler? Gottlieb Daimler i Karl
Benz van inventar separadament al sud d’Alemanya un automòbil propulsat
per un motor de combustió interna. Un empresari que es deia Emil
Jellinek va comprar tota la producció d’un any a Daimler amb la
condició que els seus cotxes portessin el nom de la seva filla:
Mercedes. Posteriorment, amb la fusió entre Daimler i Benz en 1900,
l’empresa va passar a anomenar-se Daimler-Benz però el nom comercial
que utilitzaven i utilitzen avui dia és Mercedes-Benz. Una curiositat
més. En 1895 el primer autobús urbà amb motor d’explosió Benz va
superar en una carrera a Alemanya al troleibús elèctric de Siemens.

Seguim
amb Bernardi. El problema és que la carrosseria era massa pesada perquè
l’arrossegués l’esmentat motor. La pregunta era, per què no posar el
motor a alguna cosa que fora més lleugera? La idea la va tenir en
l’aniversari del seu fill Lauro en que li van regalar una bicicleta. En
un dia i una nit Bernardi va aconseguir construir amb la carcassa de la
bicicleta l’avantpassat de la moto, anomenat "micromotor".

Aquell
matí de juny de 1884 els pagesos es van espantar. Una aparició infernal
fent un soroll terrible, amb ulleres de soldador i casc colonial
saltava entre els solcs dels seus camps. Va entrar al primer hostal:

– Us convido a tots, avui és una festa gran – i els gots es van omplir diverses vegades de vi. Pagava l’enginyer.

Al principi, Lauro es va ofendre, doncs la bicicleta era seva, però li va prendre gust al cap de poc temps.

Va
aconseguir construir un tricicle de motor patentat en 1894 i d’aquí el
"cotxe Bernardi" que no era el gran Asso però que s’avançava a molts
competidors de l’època. Tenia vàlvules de cap dirigit, carburador de
polvorització, filtre per a la benzina i l’aire, fre a pedal i a mà,
tres marxes endavant i una endarrere. Avui dia que tot això és alguna
cosa habitual, potser no us sorprengui però, seríeu capaços de
dissenyar un automòbil? podeu imaginar la quantitat de complexos
mecanismes que es donen en els nostres vehicles actuals?.

El
polvoritzador (o sigui, el carburador) era ajustable per mitjà de la
variació de la posició d’una agulla d’acer cònica. El seu motor tenia
un cicle a quatre temps que, a partir de 1889, va perfeccionar
gradualment. L’emplaçament de les vàlvules de la distribució
s’impulsaven per mitjà d’un eix excèntric mogut amb la relació adaptada
de la transmissió. El radiador del conducte d’aire tenia la circulació
activada per mitjà d’un petit impuls dels gasos d’escapament; la
mecànica de la distribució anava en un bany d’oli que només afectava a
les peces del motor i a la transmissió del moviment fins a a les rodes.

D’altra
banda una espurna amb una xapa de platí provocava la ignició de la
barreja. La transmissió de potència a les rodes era per mitjà d’un
canvi de velocitat als trens d’eixos que giraven entre arbres primaris
i secundaris mitjançant un embragatge cònic.

Tot això va ser idea de Bernardi, l’excèntric, el que tenia la cap als núvols.

Doncs
bé, el seu cotxe, el Bernardi, a plena càrrega agafava la increïble
velocitat de 40 km/h. Encara que avui dia pugui semblar ridícul la dada
és sorprenent i més tenint en compte que no tenia ni amortidors ni
neumàtics.

Es diu que un jove i elegant oficial de la divisió de
cavalleria nomenat Giovanni Agnelli va anar a veure’l al seu taller.
Bernardi, sempre apassionat, li va explicar tot: vàlvules, motor,
encès, etc.

Una encaixada de mans i l’oficial va desaparèixer.
Pocs anys després, a Torí, Agnelli va fundar la més important indústria
automobilística italiana. En 1899, a casa del comte Bricherasio, en una
reunió històrica es va formar la societat industrial que va prendre el
nom de Fabbrica Italiana Automobili di Torino més coneguda com FIAT. Us
sona?.

Si sou afortunats i teniu el privilegi de veure les
muntanyes blanques i esquiar per elles i vegeu els canons de neu
artificial treballant hauríeu de pensar en Enrico Bernardi. En poc
temps va elaborar i va construir un "canó que disparava gel". Sembla
que estava pensant en l’incipient indústria de la refrigeració i
conservació alimentària.

Pobre Bernardi. És gairebé un
desconegut per als que són aliens al sector de l’automòbil i mai es va
portar la fama ni la fortuna dels seus invents. A sobre, els pagesos
s’havien queixat que les seves gallines posaven menys ous des de
l’aparició del seu micromotor, i això que eren obedients i de gran
raça. La Follina que posava 6 al dia ara només posava 2. Va haver de
comprar les gallines que havien deixat de ser ponedores.

I si
tot això us sembla poc, també havia fet un motor de gas que accionava
una màquina de cosir, també es va dedicar a estudiar els problemes del
negatiu de les fotografies a color i a més també es va interessar molt
per l’aerodinàmica.

Un cotxe d’Enrico Bernardi es conserva avui al museu de la Universitat de Pàdua, a prop del departament d’enginyeria mecànica.

Tant
de bo molts excèntrics, amb el cap en els núvols, melena i olor d’oli
fossin com ell. I és que són persones apassionades com l’Enrico
Bernardi als quals devem moltes de les nostres comoditats quotidianes.

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.