Dones i ciència

Ja sabeu que els meus articles acostumen a no ser d’actualitat i avui seguiré amb aquest costum. Fa poc, l’Antonio Burgos, columnista del diari ABC, escrivia un article criticant a la Mónica López perquè anava a substituir a José Antonio Maldonado com a Home del temps en TVE (via meneame). No em semblen malament les crítiques, sempre que tinguin fonament, que en l’article d’aquest columnista, és clar, no n’hi ha.
[@more@]
Si no voleu llegir l’article, tranquils: no passa res (tampoc us perdreu gran cosa). De fet, només vaig a centrar-me en un paràgraf molt significatiu:

Al Maldonado el substituïx una Sorayita, una Leire, una Bibiana, una senyora jove, que és la moda: Mónica López, de 22 anys, que té de Meteorologia la mateixa idea que vostè i que jo, però que ve d’un lloc d’on ni vostè ni jo procedim, de la TV3 Catalana, més aviat Montillana.

Per començar, senyor Burgos, la Mónica López no té 22, sinó 33 anys, ja que va néixer el 10 de gener de 1975. I aquesta senyora jove, aquesta Sorayita, Leire o Bibana, citant les seves detestables paraules, és llicenciada en Ciències Físiques, especialitzada en Física de la Terra i del Cosmos i ha presentat el temps a TV3 durant quatre anys; així que pot estar bé segur que té bastant més idea de meteorologia que vostè i jo junts.

Dit això, vull ressaltar un detall que m’ha sorprès molt i que, crec, s’ha passat per alt. La crítica va per tres camins: per ser massa jove i no tenir ni idea de meteorologia, per ser catalana i per ser dona. Dels dos primers camins he llegit nombroses respostes. Però no he trobat un article d’un blog, columnista o organització que s’hagi aixecat contra el més terrible: criticar-la per ser dona. I tenint en compte que és el principal argument (de fet, el títol de l’article és L’home del temps, una senyora) m’ha sorprès.

On estan aquells que defensen els drets de la dona? Han perdut una oportunitat d’or per a recordar que la dona ha estat relegada sempre a un segon pla en el protagonisme de la societat, incloent la ciència. I personatges com aquest contribuïxen a intentar que segueixi de la mateixa manera.

Vull aprofitar així l’oportunitat per a recordar-vos les dificultats que han tingut i segueixen tenint les dones a l’intentar entrar en el món de la ciència.

Poques dones matemàtiques hi ha hagut abans del segle XX. I la veritat, tal com l’hi hem posat els homes, l’extrany no és que hagi hagut poques, sinó que hagi hagut. A part de superar les barreres normals van haver de superar les barreres que nosaltres els hi vam posar.

L’home sempre ha tingut una actitud negativa basant-se que les dones eren incapaces de fer una labor matemàtica seriosa. Immanuel Kant deia que era tan possible que les dones tinguessin barba com que "preocupessin els seus bells caps amb la geometria". Tenint en compte la de vegades que es cita aquest filòsof, és per a plantejar-s’ho.

I no és cert. Hi ha grandíssims contraexemples.

Grace Chisholm Young (1868-1944) va jugar un paper clau en el perfeccionament de la teoria avançada de la integració. Era la més petita de quatre germans, tots homes. Només li ensenyaven el que volia aprendre: càlcul mental i música, que li va ensenyar la seva mare fins als 10 anys. Als 17 va passar els exàmens de Cambridge, però no li van deixar seguir estudiant per ser dona. Més tard als 21 anys va decidir continuar estudiant.

Va escriure Primer llibre de Geometria en el qual opinava sobre l’interès que tenia ensenyar geometria utilitzant cossos geomètrics en tres dimensions. Volia estudiar medicina però la seva mare no va aprovar aquesta elecció, pel que amb el suport del seu pare, va començar a estudiar matemàtiques. Va entrar en la universitat de Cambridge. Va tenir dificultats per a assistir a classes de l’Arthur Cayley però va obtenir allí la seva llicenciatura. Per a prosseguir la seva carrera com matemàtica va haver d’abandonar el seu país, doncs encara no era possible que una dona es doctorés, i va tenir d’anar a Göttingen. La Grace va aconseguir doctorar-se i la podem considerar com la primera dona que va aconseguir doctorar-se en matemàtiques d’una "forma normal".

Sophie Germain havia d’escriure amb un pseudònim. Per ser dona se li va prohibir entrar en les aules de la Universitat i havia d’escoltar darrere de la porta o aprendre de les notes dels seus col·legues barons. Va tenir, no obstant això, la sort de poder tenir accés a la biblioteca del seu pare.

Mary Somerville espiava en les sessions de tutoria del seu germà.

Sophia Kovalevsky va haver de vèncer les reticències dels seus pares i casar-se de forma convinguda amb Vladimir Kovalevsky, un paleontòleg que va accedir a aquest matrimoni fictici. Aquesta dona, a més, va ser extraordinària en molts més aspectes. Es va sentir atreta per problemes de la justícia social i va ser una campiona donant suport les causes liberals, drets de les dones i llibertat dels polonesos. Va escriure durant un cert temps per a un diari radical. Amb el seu marit, va entrar a París subrepticiament durant la Comuna de 1871, quan la ciutat va ser assetjada pel Bismark. Els soldats alemanys van arribar a disparar contra ella.

Va ser autora de novel·les i poemes, va conèixer a Fedor Dostoievski i a George Eliot (per cert, pseudònim d’una dona: Mary Ann Evans). Va mantenir correspondència amb matemàtics que, pels que sapigueu del tema, de ben segur us sonaran, com Hermite o Chebyshev. Un contemporani la va descriure com "simplement enlluernadora". Després de suïcidar-se el seu marit, va aconseguir ser nomenada professora de la Universitat d’Estocolm. Els universitaris conservadors, incapaços de criticar-la per la seva vàlua en les matemàtiques, condemnaven els seus contactes amb un socialista alemany molt conegut. Els seus professors de l’època li van dir que adoptés una postura política "més discreta", cosa que va fer a partir de llavors. I tot això amb només 41 anys de vida. Ningú no sap la quantitat de contribucions que aquesta dona podria haver aportat a posteriori.

Julia Robinson va resoldre el desè problema de Hilbert. Va rebre el premi MacArthur i va ser citada com dona triomfadora en un camp de barons. Posteriorment ens va donar un toc d’atenció, davant el qual, als barons se’ns hauria de caure la cara de vergonya:

Tota aquesta atenció ha estat gratificant però també compromesa. El que jo sóc realment és una matemàtica. Més que recordada com la primera dona en això o allò, preferiria ser recordada com una matemàtica, hauria de ser-lo, senzillament, pels teoremes que he demostrat i els problemes que he resolt.

Per sort, aquestes barreres han caigut actualment. Durant l’any acadèmic 1990-1991 el 47% del total de llicenciatures en matemàtiques dels EEUU van ser dones. Desgraciadament, els doctorats són molt menys nombrosos.

Igual que en el passat, es necessita temps per a dedicar-se a la ciència (encara que això també inclou als homes). Arquimedes pertanyia a la família real de Siracusa, el marquès de l’Hôpital era suficientment ric com per a pagar els serveis de Johann *Bernoulli, Émile du Châtelet era una marquesa, Ada Lovelace una comtessa i Agnesi era una nena rica. Leibniz va trobar temps durant la seva missió diplomàtica a París per a aprendre matemàtiques i desenvolupar el càlcul, Fermat gairbé no tenia feina als tribunals.

Ara barregem tot això amb el rol històric de les dones: estar a casa, criar els fills, cuinar, cosir, atendre les necessitats domèstiques, etc.

Virginia Wolf ens recordava que les dones rares vegades tenien un lloc on estar soles, pensar o escriure. Euler era pare de 13 fills, imagineu qui els cuidava, canviava bolquers, alimentava i mantenia en general? Ramanujan mostrava un desvalimient gairebé infantil en totes les seves necessitats i era la seva esposa qui cuidava d’elles. Paul Erdös no sabia untar mantega als seus 21 anys; la seva mare li va prestar tots els seus suports per a desenvolupar els seus primers anys. Ara caldria preguntar-se si aquests homes haguessin arribat on van arribar si no hagués estat per la presència propera d’alguna abnegada dona.

Ser un membre d’una Acadèmia, almenys de les més selectes i "històriques" és en alguns països un indubtable honor. És significatiu veure quan van ser acceptades les primeres dones en algunes d’aquestes Acadèmies.

La Royal Society de Londres va ser fundada en 1660. Van trigar gairebé 300 anys a admetre a una dona. De fet, les primeres dones a ser triades membres van ser Marjory Stephenson i Kathleen Lonsdale en 1945. L’Acadèmia de Berlín ho va fer amb Lise Meitner en 1949. L’Acadèmia de Sciences de París ho va fer amb la matemàtica Yvonne Choquet-Bruhat en 1979. I on queda el nostre país, amb intel·lectuals de la talla d’aquest columnista del diari ABC? Doncs agafeu-vos, en l’Acadèmia de Ciències de Madrid, la primera acadèmica escollida va ser la biòloga molecular Margarita Salas, triada en 1986 (va prendre possessió en 1988) i que ho és encara avui. I és que nosaltres, com sempre, anem els primers… però començant per la cua.

Per cert, que la Margarita Salas deia que en el nostre país no hi havia investigadors, sinó herois que investigaven. No li falta raó.

I és que la falta de protagonisme de les dones en una societat és un signe de falta de desenvolupament cultural d’aquesta societat i que alguna cosa no funciona.

Com va dir el sempre genial Asimov:

Si a les dones se’ls hi permet ingressar a totes les esferes de la condició humana, o sigui al món dels negocis, la religió, les ciències, el govern, etc., en peus d’igualtat amb l’home, estaran tan ocupades que no sentiran la necessitat de tenir molts fills. Mentre hi hagi dones vivint de tal manera que no puguin sentir cap autoestima, excepte com a mares, seguiran tenint molts fills, que és l’única manera que coneixen de demostrar que valen una mica. En general, si vostè observa el món, com més baix és el status de les dones, més gran és l’índex de natalitat. Si es pogués elevar dràsticament el status de les dones, estic segur que l’índex de natalitat cauria en igual mesura, per elecció de les dones mateixes.

En fi, senyor Burgos. A veure si els seus futurs articles són d’autèntica opinió i no de desqualificacions sense arguments.

Fonts:
“Marie Curie y su tiempo”, José Manuel Sánchez Ron
“El poder de la ciencia”, José Manuel Sánchez Ron
http://centros5.pntic.mec.es/~barriope/matematicas/web_taller_0203/mujeres/sandra/grace.htm

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

3 comentaris a l'entrada: Dones i ciència

  1. Joan diu:

    Fa uns mesos Bernd Schuster justificava un mal resultat com a entrenador del Madrid preguntant a veure d’on era l’àrbitre del partit.

    Aquestes 3 excuses són freqüentment utilitzades i venint del diari que ve no és d’estranyar, tenen un bon historial. Tot i ser irracionals arrosseguen a un cert sector de la població.

    Carai amb l’Erdös… En molts altres la dona els feia de memòria externa.

    La ciència només ha estat a l’abast de persones amb recursos econòmics. Avui encara passa; el cas extrem el tenim en els països més pobres en què fer realitat els desitjos científics és simplement un desig.

  2. omalaled diu:

    Per això hem d’aprofitar l’oportunitat i estudiar per apendre a comportar-nos com persones. L’Antonio Burgos, evidenment, la va diexar passar.

    Salut!

  3. omalaled diu:

    Moltes gràcies, Laura. Prenc nota dels llibres que dius.

    Salut!

Els comentaris estan tancats.