Llibres i més llibres

Em demanen un post que parli de llibres. Bé, aquí el teniu.

[@more@]

"Memorias", Andrei Sajarov. L’autor va ser un dels principals físics que va treballar en la bomba d’hidrogen soviètica, però que una vegada que la van llançar, es va adonar del perill i contaminació que portava i va proposar que mai més no es fes. En aquells temps una cosa així era molt perillosa. La gent desapareixia i els enviaven per menys de res a camps de treball o a psiquiàtrics (utilitzaven els psiquiàtrics, en realitat, com presons). Va ser un home que va advocar molt pels drets humans i em refereixo als individuals, guardonat amb el Premi Nobel de la Pau. Cada vegada que alguna persona desapareixia per motius d’ideologia feia tot el possible per que ho alliberessin. Parla també d’algun general assassí en massa, com Beria. És un veritable totxo de 1000 pàgines on l’autor explica les seves aventures i desventures. El problema és que parla de massa gent que desconec. Aquí es pot aplicar el tòpic del clàssic castellà "mucho ruso en Rusia". Ho vaig deixar quan duia unes 700 pàgines.

"Hi ha cap animal que mengi vespes?" (en català), Mick O’Hare. És una recopilació de preguntes i respostes de curiositats científiques. Algunes d’elles són molt curioses i una d’elles, fins i tot, va servir com base per a una investigació. D’aquest llibre ja teniu diferents blogs que han fet bons resums, com CPI. Per la meva banda, he trobat meravellosa la pregunta d’un noi que volia saber quant temps trigaria el seu animal enterrat recentment a quedar en els ossos. Encara que els seus pares deien que era una pregunta un tant macabra, un matrimoni de biòlegs li responia tendrament tot advertint als pares que molts nens tenien aquesta curiositat amb els seus animals estimats i que no era, de cap manera, una pregunta macabra. Cal dir que la majoria de les qüestions són de química i de biologia. I sí, hi ha animals i insectes que mengen vespes i el llibre cita alguns.

"Las mentiras de la ciencia" i "El genio incomprendido", Federico di Trocchio. Aquest autor dóna molta informació de coses que no es troben habitualment en altres llibres. Personalment, em va agradar més el segon llibre que el primer. Tanmateix, en general, no m’agrada molt l’estil d’aquest autor. De vegades em dóna la sensació que salta d’un tema a un altre sense deixar-los del tot resolts; així que si agrada o no ja dependrà del lector.

"El vendedor de tiempo", Fernando Trías de Bes. És una sàtira al sistema econòmic. Curt i que arrenca uns quants somriures. D’altra banda, dóna molt que pensar.

"Goethe y la ciencia", Goethe. Com ja sabeu, el seu autor és un clàssic. Us poso un paràgraf i algun detall per a veure la filosofia que es desprèn del llibre. Les fórmules mecàniques parlen més al sentit comú, però també són més vulgars i conserven sempre una mica de tosquedat. Transformen el viu en el mort; maten la vida interior per a ficar des d’anés una mica insuficient. (…) En canvi, les fórmules morals, que naturalment expressen relacions més delicades, semblen meres metàfores i s’acaben perdent en un joc d’enginy. Si bé els éssers vius fan ús de substàncies físic-químiques per a assolir les seves fins, no podem simplement reduir-los a aquestes substàncies. Així doncs, cal considerar "el tot mentre que viu i actua i aquesta vida se sotmet a una força espiritual" (…) A través de la minuciosa observació de les estructures i processos físics, hauria de ser possible arribar a una percepció més íntima del poder conformador del que són manifestació. Per a arribar a aquesta percepció interior és necessari canviar la nostra presa de consciència des de la manera analítica a una manera *holístico o sintètic. Aquest canvi en la consciència implica o veure ja a l’objecte simplement com a tal, sinó com una mica espiritual. És així com es veu l’obra divina a la Naturalesa.

Com ja sospitareu, no estic d’acord amb l’autor, però ho vaig llegir perquè vaig saber que l’autor va encunyar la paraula "morfologia".

"El alma de los verdugos", Baltasar Garzón y Vicente Romero. Vaig llegir aquest llibre arran d’una entrevista al segon d’ambdós autors, un periodista al qual, senzillament, admiro. És una recopilació de les experiències tant del famós jutge com el periodista de les entrevistes que van fer tant a víctimes com botxins de les dictadures d’alguns països de Sudamèrica. Algunes d’elles són realment xocants. Hi ha una idea del Garzón que em va deixar perplex per la seva simplicitat i alhora profunditat. És cert que els delinqüents s’autojustifiquen doncs, per a ells, el que fan no és delicte; però per saber què és el que un entén per delicte, basta mirar una cosa: diries a la resta del món el que fas? Si mires d’ocultar-lo, llavors és que, en el fons, penses que estàs cometent un delicte o que el que fas està malament. Dóna a pensar, oi?

"Días de infamia", Michael Coffey. Per a qui agradin les anècdotes de la Segona Guerra Mundial. L’autor té un estil molt semblat al Jesús Hernández del que ja us he comentat diversos llibres. Molt recomanable i amè per a qui agradi d’aquests temes. Un punt particular que em va encantar va ser part de la història del Queen Mary i el Queen Elisabeth: l’última vegada que es van creuar ambdós gegants; però ja la posaré en algun que altre article.

"Serendipia", Royston M. Roberts. Parla de molts descobriments que es van fer per pura casualitat, com el dels edulcorants (el químic no s’havia rentat les mans després de certes reaccions i durant el menjar es va xuclar els dits notant un gust molt dolç) o el velcro (fixant-se en certes plantes que se li enganxaven en la roba). L’únic punt criticable, si és que és un punt a criticar, és que gran part d’aquests descobriments, per a entendre-les del tot, han de dur per mig coneixements de biologia o química, cosa que un servidor no té i havia de pensar en "m’ho crec".

"El científico rebelde"; Freeman Dyson. L’han comentat aquí i aquí. Com tots els llibres d’en Dyson: meravellós. Encara que no coincideixi de vegades amb les seves opinions haig de dir que és un escriptor fora de sèrie, amb una cultura impressionant i només per això ja val la pena llegir-lo.

"El mago de la guerra", David Fisher. Explica la vida d’en Jasper Maskelyne i de com els britànics van reclutar a aquest mag per a la guerra assolint que durant diversos dies bombardegessin altre lloc la Badia de *Mayrut creient que ho feien Alexandria a través d’un gran truc de màgia. Encara que és un llibre que explica coses curioses, se’m va fer una mica pesat pel tipus de redactat. És, per així dir-lo, com una pel·lícula lenta.

"Escalando el monte improbable", Richard Dawkins. Aquest és un llibre molt recomanable per a qui agradin els detalls i infinits camins de la Selecció Natural. Els canvis en les espècies que perduren són sempre millores, com una ascensió a una montanya que mai baixa, sinó que puja, unes vegades amb més pendent i altres amb menys. Aquesta és la filosofia de fons amb la qual explica l’estructura de les teranyines, els diferents tipus d’ulls, els diferents tipus d’ales dels diferents animals i insectes voladors, etc. No és un llibre que pugui agradar a qualsevol, sinó a qui agradin els detalls del comportament d’animals i insectes.

"Newton. El umbral de la ciencia moderna", José Muñoz Santoja. Un altre dels llibres de l’editorial Nivola. Una biografia molt simpàtica, en la qual ressalta molt el carécter d’en Newton que, per cert, és un gegant de la ciència, però no precisament un sant. Bon llibre.

"Yak 42, honor y verdad", Ramón Javier Campo. Aquest llibre relata els detalls amb els quals es van enfrontar els familiars de les víctimes del Yak 42. En fi, com la cosa té bastant caire polític i aquests temes aixequen passions i s’allunyen de la racionalitat, no diré gaire més. Només afirmar que reflecteix el punt de vista de les famílies dels militars afectats. Si algú sap d’algun llibre que reflecteixi les raons i punt de vista del bàndol contrari, que m’ho faci saber, si us plau.

"Pasiones, Piojos, Dioses y Matemáticas", Antonio J. Durán. Es tracta d’una història de les matemàtiques explicada des d’un punt de vista molt personal de l’autor. La primera meitat del llibre m’ha resultat una miqueta avorrida (tant que pràcticament no llegia, sinó més aviat mirava, llegia alguna frase i passava la pàgina), però en les parts centrals i finals treu uns detalls autènticament bons i anècdotes molt curioses sobre alguns matemàtics.

"Romper el hechizo. La religión como feómeno natural", Daniel C. Dennet. El títol és bastant descriptiu. Per quin l’ésser humà té religió? és una necessitat evolutiva o és alguna extensió d’algun comportament que, en realitat, no serveix per res? L’autor es planteja la necessitat de la religió per a l’ésser humà i estudia la mateixa i les seves conductes com un fenomen (insisteixo) purament humà, partint que el diví no existeix. Aquest llibre sí ho recomano a tothom, tant creients com no creients.

"Elogio de la irreligión", John Allen Paulos. Molt a l’estil del seu autor, planteja totes les argumentacions a favor de l’existència de Déu i explica on està la fal·làcia de cadascuna d’elles amb arguments totalment racionals i lògics. És un llibre petit, bastant divertit i explicatiu. Del mateix autor recomano molt més encara "El hombre anumérico".

"Mendeléiev. El profeta del orden químico", Pascual Román Polo. Un altre d’aquells de la sèrie de l’editorial Nivola. Llibre meravellós sobre la vida d’aquest home. Simplement: llegiu-lo i gaudiu de la vida d’aquest increïble personatge.

"Mujeres Premios Nobel", Ulla Fölsing. Un entretingut i amè llibre sobre no només les dones que han estat guardonades amb el Premio Nobel al llarg de la història, sinó d’algunes de les quals no ho van ser i les raons de per què. També parla de la filosofia del comitè Nobel i algunes interioridats sobre les eleccions dels candidats.

"Mañana lo dejo", Pedro García Aguado. L’autor del llibre va ser un waterpolista espanyol i, entre el seu impressionant palmarès està la medalla de plata en els Jocs Olímpics de Barcelona i or en els d’Atlanta; Campió del Món en 1998 i 2001. No sé si per l’esport o per personalitat, la qüestió és que va caure víctima de l’alcohol i les drogues. En el llibre explica com ell mateix veia que tenia un problema i com ho va poder superar. Avui el podeu veure en TV en una sèrie que es diu "Hermano Mayor" on intenta treure a altres persones de l’addicció a les drogues. He de dir del caràcter del personatge que, segons el que he llegit, ho qualificaria d’indesitjable (per no dir paraules més grosses); però m’ha sorprès molt la humilitat de la qual ha fet gala explicant la seva història de forma tan oberta. És un llibre també curtet que recomano especialment per a aquella gent que juga en esports d’equip fent competició, sigui del nivell que sigui. No perquè tots siguin com ell, sinó perquè, simplement, jutgin i treguin alguna idea pròpia i vegin què pot succeir si les coses van malament. Ho teniu comentat amb detall en aquest article del meu altre blog.

"El gato de Schrödinger en el árbol de Mandelbrot", Ernst Peter Fischer. Ja és el tercer llibre que llegeixo del mateix autor. Els altres dos van ser "Aristóteles, Leonardo, Einstein y Cia." i "Einstein y Cia." Explica diverses anècdotes de la història de la ciència. No sóc gran amic del seu estil: no acaba d’agradar-me; encara que he de reconèixer que explica algunes molt bones. Recomano llegir diferents paràgrafs abans de comprar qualsevol dels seus llibres.

"Un rey golpe a golpe", Patricia Sverlo. Es tracta de la biografia no autoritzada del Rei. Espero que el que es diu en ell no sigui del tot cert. I dic del tot cert perquè molts dels detalls que comenta els coneixia per altres fonts. Parla del monarca, els secrets per a arribar al poder, el 23-F, Adolfo Suàrez, els seus negocis, amants, les seves relacions amb Mario Conde o Javier de la Rosa, etc., i com, segons l’autor, es desprèn i oblida a les persones a les quals ja els ha tret tot el suc.

"Elogio de la imprefección", Rita Levi Montalcini. És l’autobiografia d’aquesta dona Premio Nobel pel descobriment del factor de creixement. Carregat d’anècdotes personals i històriques. Una vida dedicada a la ciència. Hi ha una part on posa en un pedestal al nostre admirat Santiago Ramón i Cajal. El llibre desprèn molta, del que jo diria, sensibilitat femenina; recordant-me molt la mateixa sensibilitat de Laura Fermi (esposa d’Enrico Fermi) a "Átomos en mi familia", un altre llibre que recomano, és clar.

"Inmortales y perfectos", Salvador Macip. L’autor és un metge investigador. Parla del càncer i les seves possibles cures, genètica, proteïnes, si podrem ser immortals guanyant als processos d’envelliment, etc.; en un llenguatge tan planer que un acaba creient-se un expert en genètica. És increïble lo hàbils que són aquests investigadors. A més, explica els problemes morals, com la investigació amb cèl·lules mare, però sense entrar en opinió. El seu autor passa automàticament a la meva llista d’herois. Mirant la seva edat, veig que és més jove que jo i, com vaig escoltar en una sèrie de TV: quan els teus herois comencen a ser més joves que tu és que t’estàs fent vell. Un llibre meravellós i apte per a tots els públics. Li faré una ressenya en el futur. El mateix autor escriu un blog amb preguntes dels lectors sobre el llibre.

"La verdad sobre Chernobil", Grigori Medvédev. El seu autor era un dels enginyers que hauria d’haver estat quan va haver el famós accident. En el llibre narra amb detall els successos abans, durant i posteriors a l’explosió. Només puc recomanar-lo a qui tingui alguns conceptes clars del funcionament de les centrals nuclears i coneguin una mica de dosimetría i radioactivitat. Encara que pot llegir-se, no ho considero recomanable per a tots els públics; doncs dóna per entesos molts detalls sobre la central que no sempre són de coneixement públic.

"Escribir es vivir", Jose Luis Sampedro. Abans de dir que és un llibre amb moltíssima sensibilitat, humanitat i intel·ligència, he de confessar que tinc una gran debilitat pel seu autor; però no per la vessant d’escriptor o economista, sinó com persona. És un llibre que reproduïx una sèrie de xerrades que va donar a la Universitat Menéndez Pelayo en 2003. Per a gaudir i llegir amb un somriure.

"Cuerpos negros y gatos cuánticos", Jennifer Oullette. Dóna un repàs a la història de la ciència tocant temes molt variats, com la història de la primera fotocòpia de la història, els salts quàntics, el primer dirigible, etc. Molt entretingut i amb un llenguatge molt planer. Apte per a tots els públics.

"Alan Turing. El hombre que sabía demasiado", David Leavitt. Llibre que tracta sobre la vida d’Alan Turing. No ha estat del tot del meu estil, ja que es para un bon tros del llibre parlant de la màquina universal. D’altra banda, no explica molts detalls sobre el desxiframent de la màquina enigma. És potser un llibre molt recomanable per a qui agradin del que podríem dir "informàtica teòrica". I alaerta, que és força dur en aquest aspecte. Almenys, per a un servidor.

"La conjetura de Poincaré",  Donal O’Shea. És la història d’aquesta conjectura. Per a això, l’autor explica les matemàtiques des dels inicis fins a quan Perelman va rebutjar el premi per resoldre-la. El problema d’aquests llibres, molt amens d’altra banda, és que un no especialista pot no entendre moltes coses que s’expliquen. Les matemàtiques tenen també un costat molt abstracte; però recomanable per a qui li agradin les matemàtiques i el caràcter dels homes que la investiguen.

"Herejes de la ciencia", Alenajdro Polanco Masa. Altre llibre entertingut que dóna tombs per la ciència, els seus personatges i la seva història. Us sona el seu autor? Escriu el fantàstic blog Tecnología Obsoleta. L’autor també s’aventura a donar unes prediccions de què podrà venir i què no en el futur (l’autor em va escriure en particular dient-me que, vist en retrospectiva, algunes coses les canviaria; no obstant això, això no em va fer canviar l’opinió que és un llibre molt recomanable).

"Armas, gérmenes y acero", Jared Diamond. Per què els europeus van conquistar les Américas i no al revés? O per què no van ser els asiàtics en el seu lloc? Van tenir els europeus sort o hi ha raons més analitzables? Doncs sembla que l’opció més raonable és la segona i l’autor dona un munt d’argumentacions geogràfiques, zoológicas, biològiques, polítiques, etc. Fins i tot basant-se en les llengües que es parla en diferents llocs és capaç de recompondre el passat. Un treball digne d’una tesi doctoral. Molt molt interessant… i llarg.

"Cuerdos entre locos", Lauren Slater. Explica els, segons afirma, deu experiments més famosos en la història de la psicologia. Un llibre que hauria d’estar a la biblioteca de qualsevol psicòleg. Si voleu saber com es poden implantar falsos records o veure com persones normals són capaces de donar descàrregues elèctriques en un experiment a altres éssers humans (experiment de Milgram), o si voleu saber com es van fer les lobotomies, procés ideat per Moniz (per cert que es va dur el Nobel per això), etc.; aquest és el vostre llibre. Algun dels experiments va contribuir a l’aparició de noves versions del DSM. Molt interessant i recomanat per a tots els públics.

Ja en teniu prou, oi?.

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.