Anàlisi d’ADN i infidelitats

Una de les coses que més m’agrada de la ciència és que ens tracta a tots
per igual. Oblideu-vos d’aquests articles constitucionals i altres que
diuen que tots som iguals davant la llei. Pot ser que, a grans trets sí
es compleixin, però a la que rasquem una mica comencen a sortir les
excepcions (tots som iguals… però uns més iguals que uns altres) i
acaben sent unes  quantes frases buides de contingut que queden tan sol
en bones intencions. Però quan es tracta de ciència, la igualtat és
absolutament total i demoledora. No em creieu? Doncs bé, a la història
d’avui us vull parlar de les proves del ADN aplicades a diferents
persones, des de presidents dels EEUU fins a criminals i un gat; i
aprofitaré també per a parlar-vos sobre tècniques per a agafar als
adúlters amb les mans (per no dir altra cosa) a la massa.
[@more@]

La tècnica d’identificació genètica, també coneguda com "prova de l’ADN"
va ser inventada en 1984 per sir Alec Jeffreys de la Universitat de
Leicester, Anglaterra. Va descobrir que unes regions repetitives molt
variables de l’ADN humà eren equivalents a un codi de barres genètic. Si
es comparen quatre o cinc d’aquestes regions, la probabilitat que dues
persones no emparentades mostrin la mateixa pauta de variació són
pràcticament nul·les. És un mètode de indentificació tan bo com les
empremtes digitals, però amb l’avantatge que només fa falta un pèl, una
gota de sang o de semen, etc.

La primera vegada que es va fer servir va ser en 1987, quan Dawn Ashford
va ser violada i assassinada a Narborough, un petit popble proper a
Leicester. L’assassinat era molt similar al d’altra colegiala tres anys
abans i la policia va arrestar a un noi de 17 anys que treballava a la
cuina d’un hospital proper. Incapaç de demostrar la seva culpabilitat,
van prendre mostres de sang de 5.000 homes de la localitat per veure si
una coincidia amb les proves. L’assassí va persuadir a un amic perquè
donés una mostra de sang en el seu lloc, però la policia es va
assabentar arrestant-lo immediatament.

Més endavant l’equip de d’en Jeffreys es va proposar demostrar la
viabilitat d’aquesta prova amb ADN de restes òssies. Al desembre de 1989
uns obrers que treballaven a Cardiff, Gal·les van trobar unes restes
d’un ésser humà. Jeffreys va comparar l’ADN del fémur de la víctima amb
mostres dels seus presumptes pares dictaminant una coincidència total.
Va ser la primera vegada que un tribunal britànic admetia com prova
l’anàlisi d’ADN dels ossos. Posteriorment, el mateix grup d’en Jeffreys
va fer més identificacions forenses destacades, inclosa una anàlisi de
les restes de Wolfgang Gerhard, que s’havia ofegat a Brasil en 1979. En
1992 van extreure ADN del fémur del cadàver i van concloure que en
realitat es tractava de Josef Mengele, el conegut "àngel de la mort".

També han fet servit les anàlisis d’ADN mitocondrial. En 1976 un cop
d’estat militar es va fer amb el poder a Argentina i s’estima que els
militars van matar a prop de 9.000 "joves subversius". Más de 200 nens
orfes o segrestats  van ser lliurats a parelles de militars sense fills,
que els feien passar per seus. Després que el règim fora enderrocat en
1983 una organització anomenada Abuelas de Plaza de Mayo va intentar
retornar aquests nens a les seves famílies biològiques. Va ser en aquest
cas l’extraordinària genetista nord-americana Mary-Claire King, la
mateixa que va demostrar que l’ADN del ximpanzé i l’ésser humà era
idèntic en un 99% i la mateixa que va identificar els gens del càncer de
mama. King va comparar mostres d’ADN mitocondrial dels nens amb els
seus familiars, aconseguint tornar a unir desenes de famílies. El primer
cas va ser una nena de vuit anys d’edat anomenada Paula Eva Logares,
que vivia amb un ex-cap de policia i la seva companya. Les àvies deien
que aquesta nena havia estat tretaa a la família i el grup de King va
demostrar més enllà de qualsevol dubte que la nena estava emparentada
amb els tres avis que encara seguien vius i que reclamaven la seva
custòdia. La mateixa King va dir: Quan va tornar a casa dels seus avis,
que no havia tornat a trepitjar des que tenia dos anys d’edat, va
anar directament a l’habitació on dormia de petita i va preguntar per la seva nina
. (Si voleu saber més sobre les Abuelas de Plaza de Mayo i del cop
militar, recomano el llibre “El alma de los verdugos”, de Baltasar Garzón i
Vicente Romero).

I també s’ha utilitzat en animals. La primera vegada que es va fer
servir va ser en 1996. Uns policies que investigaven l’assassinat d’un
jove canadenc van trobar prop de la seva casa una jaqueta de cuir que, a
més de taques de sang, tenia diversos pèls de gat adherits al folro.
Després d’una ordre del jutge es va extreure una mostra de sang de
Snowball, el gat de l’espòs de la víctima per a fer-li les proves d’ADN.
Hi va haver una concordança exacta amb les mostres dels pèls de gat
trobats a la jaqueta, el que va ajudar a confirmar la culpabilitat del
sospitós.

Ara bé, si l’anàlisi d’ADN és capaç de detectar casos relativament
recents, per què no anar enrere en el temps i resoldre temes històrics
pendents?

L’any 1802, el Richmon Recorder va fer pública una relació entre el
llavors president dels EEUU, en Thomas Jefferson, i la seva esclava
mulata Sally Hemings, germanastra il·legítima de la seva esposa, Martha
Wyles. Es sospitava que Jefferson era el pare d’alguns fills de la Sally
per proves circumstancials, com la semblança entre els nens i el
president i la presència de Jefferson a Monticello quan van ser
concebuts.

La saga dels Jefferson va despertar l’interès d’Eugene Foster, un
investigador jubilat. Foster va començar a reunir voluntaris en les
famílies de Jefferson i de Hemings para intentar arribar a un fill de la
parella citada. Es calcula que avui hi ha més de 2.000 descendents vius
de Jefferson i la seva esposa. Foster va poder obtenir sang de
descendents de Field Jefferson, oncle patern del president, així com del
rebesnét d’Easton Hemmings, el fill més petit de la Sally. Va dur les
19 mostres d’ADN ben guardades en un maletí a Anglaterra. I sí, van
trobar coincidències entre els descendents barons de Field Jefferson i
un descendent per via masculina d’Easton Jemmings. També van concloure
que el fill major de la Sally Hemings no era d’en Jefferson.

Jefferson mai va donar la llibertat oficialment a la Sally, encara que
si als seus fills.

Aquest descobriment va causar una gran polèmica entre els historiadors
nord-americans, que debatien des de feia temps la validesa de les
afirmacions de la família Hemings. Com va escriure un historiador, la
relació il·lícita entre l’autor de la Declaració d’Independència i la
seva jove esclava reapareix per a recordar-nos una veritat que hauria
de ser evident. Els nostres herois -i sobretot els presidents- no són
déus ni sants, sinó éssers humans de carn i os, amb totes les debilitats
i imperfeccions que això suposa
.

Aquesta frase, és clar, anava amb segones, ja que sembla que la història
es repeteix fins en aquests temes. El 3 d’agost de 1998 arribava a la
seva fi el culebrot conegut com "afer Lewinsky". El FBI va comunicar que
havien identificat dues mostres de semen en un vestit color blau fosc
pertanyent a la becària de la Casa Blanca, Mónica Lewinsky. Aquella
tarda, el metge del president Clinton li va extreure una mostra de sang.
Dues setmanes després es va concloure que ambdues proves eren les
mateixes genèticament "amb un grau responsable de certesa científica". I
quan parlem de certesa científica sempre hem de parar esment: les
probabilitats que el *semen fora d’un baró caucàsico diferent d’en
Clinton es van calcular en ni més ni menys que una entre 7,8 bilions (ho
poso explícitament, una entre 7.800.000.000.000). Posteriorment, el
president Clinton va ser sotmès a una acusació contra un alt càrrec per
delictes comesos en l’acompliment de les seves funcions.

Aquí hi ha altre punt que parlar. Fins a no fa molt temps, la gent creia
tenir en el cap què significava "relació sexual", però sembla que molts
estàvem equivocats. Quan Bill Clinton va aparèixer davant de les
càmeres dient que "el sexe oral no és una relació sexual", llavors, com
definir què és una fel·lació? una mostra d’afecte? un costum de les
becàries de la Casa Blanca? o simplement una "relació inadequada", com
ell mateix va dir? I és que aquests polítics, sempre intentant fer-nos
creure que les coses no són el que semblen.

Resulta que anys abans, en 1991, a fi de saber què opinava la gent sobre
aquest tema, es va fer una enquesta a 599 estudiants d’una universitat
nord-americana. Després d’estar uns quants anys en el bagul dels
records, l’estudi es va publicar en 1999 a la prestigiosa Journal of the
American Association
, just en el moment que es discutia si em Clinton
havia de dimitir del seu càrrec per l’afer. El curiós és que les
respostes van ser d’allò més variades. De fet, el 59% consideraven que
una fel·lació no era un acte sexual i el 19% pensava que el sexe anal
tampoc no ho era. I més encara: l’estudi no aclaria què era exactament
un acte sexual.

Doncs bé, a conseqüència de aquesta publicació, van acomiadar al George D.
Lundberg
com editor de la revista en considerar que era una intromissió
"inadequada i inexcusable" en un debat públic que "no tenia res a veure
amb la medicina". Mentre que Clinton -que va ser qui va tenir relacions,
fossin les que fossin- va seguir ocupant el seu lloc, al Lundberg -que
tan momés va publicar un article- el van acomiadar. Veieu com no tots
som tan iguals quan no és la ciència la base?

Potser la seva dona Hillary no coneixia un cert producte químic que
venen els detectius privats a les esposes geloses en forma de spray
anomenat S-check. En 1999 Takeshi Makino, president de l’Agència de
Seguretat de Detectius d’Osaka, va guanyar el premio IgNobel de Química
per la participació en el desenvolupament d’aquest spray. En realitat
són dos productes. La dona només ha d’agafar els calçotets del cònjuge
quan torna a la seva casa i rociar-los amb els aerosols. Si hi ha algun
rastre de semen a la roba interior, la zona tacada es tornarà d’un color
verd fosforescent que delatarà al marit infidel fins i tot fins a dues
setmanes després de l’afer extra-matrimonial… sempre que no s’hagin
rentat els calçotets.

La mateixa empresa comercialitza també un gel que l’esposa pot untar a
l’esquena del marit discretament abans que es vagi a treballar. A la
nit, quan es despulli, la dona podrà saber si s’ha dutxat durant el dia
després de sortir de casa, el que és un signe sospitós d’adulteri si el
subjecte no acostuma a anar al gimnàs i afirma que no ha sortit de
l’oficina en tot el dia. Aquest mateix gel també pot posar-se en els
mitjons. Si a la volta es veu que el teixit ha canviat de color
significa que el marit se’ls ha tret durant, almenys, 15 minuts.

Tornant al tema dl’ADN. Tal com existeixen països que són paradisos
fiscals, també hi ha països que podríem cridar "paradisos genètics". I
és que hi ha països que a causa de les seves circumstàncies, poca
immigració o poc moviment de població, no hi ha hagut molta barreja
genètica. Les malalties hereditàries que pateix majoritàriament la
població són fàcilment detectables. Islàndia i Finlàndia són dues
d’aquests països. Però deixarem els paradisos genètics per a altres
històries.

 
FOnts:
“La conquista del genoma humano”, Kevin Davies
“Si Galileo levantara la cabeza”, Óscar Giménez
“Infieles: 180 signos reveladores de la infidelidad de la pareja”,
Raymond B. Green

http://www.goofball.com/news/Women_Use_Spray_To_Trap_Cheating_Husbands
 

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.