Democràcia i educació

Article traduit per Rafel Marco i Molina e-mail Twitter Facebook

Sempre he defensat a aquest blog
la importància de l’educació, el coneixement, l’escepticisme i
pensar per un mateix; i com aquests conceptes estan relacionats amb
la llibertat i la seva importància en la nostra societat. Els
següents paràgrafs són extrets del llibre
Los
porquès de un escriba filósofo
, de
Martin Gardner, i expliquen un dels problemes de les democràcies pel
que fa a la ignorància. He de dir d’aquest llibre que he llegit
blogs que diuen que és meravellós i que els va canviar la vida i
altres que diuen que és una solemne ximpleria. Estic més a prop
dels segons que no dels primers, així que no us el recomanaré. No
obstant això, d’entre totes les coses que diu, hi ha alguna que
altra perla digna de menció i una d’elles conforma la nostra
història d’avui.

[@more@]


És clar que la democràcia funciona millor quan els lectors són
intel·ligents i estan ben informats, és a dir, l’eficàcia de la
democràcia està fortament lligada a l’educació. Quan penso que als
Estats Units les dones no van votar fins després de néixer jo, i
que els negres no van poder votar en quantitats significatives fins
més tard encara, no sóc pessimista pel que fa al gran experiment
que suposa estendre l’educació i el dret a vot a tots els ciutadans.
És difícil imaginar com s’hauria pogut portar a terme una tasca tan
extraordinària sense una debilitació temporal dels valors morals de
les escoles i els col·legis, i conseqüentment de la prudència de
l’electorat. Però, tenint en compte com de recent és aquesta obra,
i el gran predicament que té, em sorprèn com ens està sortint de
bé.

El més
gran perill –com va assenyalar Mill a
Representational
Government
, va subratllar Alexis de
Tocqueville a
Democracy in America,
i va pintar amb molt de colorit José Ortega y Gasset a
La
rebelión de las masas–
és que
l’educació no vagi a l’uníson amb la generalització del dret a
vot, que el vot dels ignorants posi un govern de ximplets, en lloc
d’un govern de savis. Les masses sense educació són, com ens
recordava Thomas Hobbes, tan fàcilment influenciables per l’adulació
i la llagoteria dels polítics com ho pugui ser qualsevol governant
per maniobres semblants dels seus consellers.

El 18 de
juliol de 1967,
The New York Times
informava que quatre mil bons ciutadans de la ciutat costera de
Picozza, a l’Equador, van triar com a alcalde unes pólvores per als
peus. Una companyia que fabricava un desodorant per als peus havia
anunciat: "Voti per qualsevol candidat, però si vol higiene i
benestar, voti Pulvapiés". La vespra de les eleccions, la firma
va distribuir unes octavetes que deien: "Per a alcalde,
l’honorable Pulvapiés”. La ciutat va triar Pulvapiés per una
còmoda majoria. Quina riallada hauria deixat anar H. L. Mencken
davant la confirmació de la baixa opinió que li suggeria el vot de
les masses! "No crec en la democràcia, va dir Mencken una
vegada, "però reconec de bona gana que és l’única forma de
govern realment divertida que la humanitat hagi pogut suportar mai".

Plató temia la
democràcia precisament pels perills del govern d’una majoria
ignorant. El poble, deia Alexander Hamilton, és una gran bèstia. Un
pensa en el terror de la plebs que va seguir la Revolució Francesa,
o en els linxaments dels negres del Sud per les majories blanques
locals. Actualment, alguns estats amb grans circumscripcions
fonamentalistes protestants gairebé han aconseguit aprovar lleis que
prohibeixen ensenyar l’evolucionisme a les escoles estatals. Als
Estats Units, el poder del vot popular està, naturalment, molt
limitat per la Constitució, la Declaració de Drets i el Tribunal
Suprem. Tanmateix, segueix havent grans districtes en els quals ningú
no sap encara com evitar una "tirania de la majoria", a
part de millorant l’educació, esclar.

Font:
GARDNER, Martin (1989).
Los porqués de un
escriba filósofo famoso.
Barcelona:
Tusquets Editores

Quant a omalaled

Me llamo Fernando y soy un apasionado de la ciencia y admirador de los científicos y ténicos de todas las épocas. Espero disfrutéis sabiendo un poquito más de ellos.
Aquesta entrada ha esta publicada en General. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.